Galéries

Vertébrés

Invertébrés

Vidéos

Carte des Sites

Seiche (Sepia officinalis)

Photo © Ancel Kats

Les seiches ou sépiides (Sepiida) forment un ordre de petits céphalopodes décapodes. Leurs petits s’appellent les casserons. La seiche commune, longue d’une trentaine de centimètres est proche du calamar.

On l’a classée dans le vaste phylum des mollusques. Elles possèdent un flotteur interne appelé sépion, une tête qui porte des bras courts munis de ventouses, ainsi que deux grands tentacules. La seiche est dotée comme tous les céphalopodes d’une vision sophistiquée. Elle peut changer de couleur (mimétisme) grâce aux chromatophores de sa peau, qui sont gouvernés par le cerveau. Grâce à ses tentacules elle peut prendre des objets et les manipuler. Par rapport aux autres invertébrés le cerveau est très développé. Elle projette un liquide noir, appelé sépia par un organe spécifique: le siphon (débouchant dans la cavité palléale). Ce liquide, aussi appelé l’encre ou noir lui permet de se dissimuler pour prendre la fuite.

La seiche fait partie des espèces qui comme les mammifères et les oiseaux, ont développé d’importantes capacités d’apprentissage par observation et de mémorisation (certains parlent même d’intelligence tant elle est capable de trouver des solutions à des problèmes). Des expériences conduites par Ludovic Dickel (spécialistes des seiches et poulpes) sur les juvéniles de seiche commune (Sepia officinalis) ont démontré que la mémoire de la sèche se développe précocement dans son ontogenèse.

Il s’agit de l’animal qui change le plus vite de couleur, avec le poulpe et le calmar. Sa peau s’adapte en 2/3 de seconde au milieu où il se trouve : sable, rocher, plantes, ... Le mollusque contracte ou dilate ses chromatophores (cellules élastiques remplies de pigments de couleurs différentes) en cas de danger ou pour passer incognito lorsqu’il chasse. L’homochromie se rencontre également chez certains poissons plats, tels les turbots ou soles, mais aussi chez l’hippocampe, la crevette, le caméléon, la rainette verte et le gecko.

Les seiches pondent leurs œufs en grappes appelées raisin de mer.

Caractéristiques

La plupart des espèces vivent en groupe et se pêchent en grande quantité.

Les espèces des deux ordres possèdent 10 bras dont deux, plus longs, sont spécialisés dans la prédation. Ces espèces peuvent projeter de l’encre appelée sépia commune aux espèces du superordre des Decabrachia. Les espèces qualifiées de seiches sont en général plus petites que les calmars, bien que la plus grande, la seiche géante d’Australie peut mesurer à l’âge adulte jusqu’à 1 mètre de long. Les pieuvres, elles ne possèdent au plus que huit bras.

Seules les seiches de l’ordre des sépiides disposent d’un os, l’évolution d’une coquille interne, qui leur sert a gérer leur flottabilité.